Debating Mormonism: Why and How

WRITTEN BY LIZ EMERY, AAI NEWS TEAM

Atheists long enjoyed watching Christopher Hitchens “slap” believers, especially during formal public debates. But debaters accepting Hitch’s baton must likewise prepare diligently or get “slapped” themselves during debates. In the following article, Liz Emery offers valuable insider’s advice to atheists intent on debating Mormons. Raised and homeschooled by Mormon parents in Utah, Liz served in multiple Church leadership roles and was accepted to study at Bringham Young University. She instead attended Utah State University, where she wrote a weekly column for the university’s newspaper. Today she lives in Chicago, but continues to study the Mormon Church.

 

The recent debate between biblical literalist Ken Hamm and scientist Bill Nye has raised an old question: Is it useful for atheists to debate believers, or do debates give unnecessary validity to irrational arguments? Religious arguments rest solely on faith, not scientific evidence, and debate formats do not allow secularists to conduct a course on epistemology. Victor Stenger has argued convincingly that debates favor Christian apologists who regularly perform in front of audiences and that atheists face a formidable task in preparing properly.

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An atheist for Congress?

By Carlos S. Moreno

According to CNN, this fall, for the first time in U.S. history, an openly atheist candidate is running for Congress. James Woods is fighting an uphill battle as a Democrat seeking to represent the very Republican 5th Congressional District in Arizona.

There are now no openly atheist members of Congress, even though nearly 20% of Americans report having no religious affiliation, according to the Pew Research Center, and between 5% and 10% of Americans do not believe in a supreme being.

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Pas de taxes pour le bon Dieu

Alors que le ministre de l’Éducation sabre dans les services d’orthopédagogie et l’achat de volumes et que les municipalités coupent dans les régimes de retraite, l’Église ne paye ni taxes scolaires, ni taxes municipales sur la valeur de son patrimoine immobilier, pourtant évalué à plusieurs milliards de dollars.

Alors que le ministre de l’Éducation sabre dans les services d’orthopédagogie et l’achat de volumes et que les municipalités coupent dans les régimes de retraite, l’Église ne paye ni taxes scolaires, ni taxes municipales sur la valeur de son patrimoine immobilier, pourtant évalué à plusieurs milliards de dollars.

Les groupes religieux de toutes croyances sont très actifs partout  au Québec. À preuve, on y dénombre plus de 4 000 lieux de culte public répartis sur le territoire québécois. Si l’Église catholique ne domine plus le paysage comme autrefois, le nombre d’emplacements occupés par les autres religions est globalement supérieur à cette dernière. Or, il faut savoir que les édifices à vocation religieuse bénéficient d’une exemption totale du paiement des taxes scolaires et municipales, en vertu de l’article 204 de la Loi sur la fiscalité.  Cet article est libellé comme suit:

«Un immeuble compris dans une unité d’évaluation inscrite au nom d’une corporation épiscopale, d’une fabrique, d’une institution religieuse ou d’une Église constituée en personne morale, et qui sert principalement soit à l’exercice du culte public, soit comme palais épiscopal, soit comme presbytère, à raison d’un seul par église, de même que ses dépendances immédiates utilisées aux mêmes fins.»

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WESOLOWSKI SEXUAL ABUSE CASE A NEW APPROACH OR SAME OLD SAME OLD?

According to the article from Religion Dispatches, former Archbishop Jozef Wesolowski, ambassador of the Vatican to the Dominican Republic, is now a layperson awaiting criminal trial in the Vatican for sexual abuse of young people. After intensive negative press, the Vatican announced on August 25 that since he was no longer in their service, Wesolowski is not covered under diplomatic immunity and could potentially be extradited presumably to either his native Poland or the D.R. where he had been credibly accused of sexual abuse. There’s always more to a story than meets the eye, and in this case it isn’t pretty.

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